Weekend a Vancouver

Vancouver coverVancouver raccontata da un canadese DOC, Shane, che a Vancouver ci è cresciuto e ne conosce ogni angolo…. e soprattutto, ogni tavolo! Dal punto di vista culinario Vancouver offre una varietà non comune. Innanzitutto la sua collocazione: è sul mare, ma a ridosso delle montagne, prendendo il meglio di entrambe le cucine. Poi ha un retaggio europeo, che ne ha influenzato le abitudini alimentari. E da ultimo ha una cospicua popolazione asiatica che ha portato la cucina thailandese, indiana, giapponese, cinese, coreana a fondersi con quella locale del Pacific NordWest, creando combinazioni di gusto che difficilmente troverete altrove.
E allora ecco qui il meglio della Vancouver che si sa divertire a tavola.
(per maggiori dettagli si veda il testo originale in inglese che segue quello in italiano).

VENERDÌ
CENA
Vij'sIl primo stop non può che essere da Vij’s, poco a sud del Downtown. L’aromaticità e l’intensità della cucina indiana si sposano con la freschezza e alta qualità dei prodotti locali, in particolare della carne. È perfetto anche per chi non ama la cucina indiana perché la speziatura non è mai così invadente da coprire gli altri sapori. Shane raccomanda di non perdere il “tender wine marinated lamb popsicles in fenugreek cream curry on tumeric and spinach potatoes”.
Vij’s – W 11th ave and Granville St

 

SABATO
COLAZIONE
Matchstick CoffeeDa non perdere Matchstick Coffee, famosa per il caffè fatto con miscele o caffè “single origin” dai Paesi più vocati per la produzione di caffè (Guatemala, Honduras, Kenya, Etiopia, ecc.). Ottime anche le paste e i cookies.
Matchstick Coffee – Fraser St and Kingsway

 

 

 

PRANZO
Meat and BreadPer gli amanti della combinazione carne+pane, l’indirizzo giusto è Meat and Bread, lo dice anche il nome. Sono notevoli tutti i Sandwiches, in particolare il Porchetta Sandwich. Delle 3 location, il suggerimento è quello di andare in quello a Cambie St per vivere il quartiere Gastown, il migliore per chi cerca il food&drink.
Meat and Bread – 370 Cambie St, Gastown

 

 

CAFFÈ
RevolverSe da bravi italiani siete sempre alla ricerca di un buon caffè anche quando siete all’estero, andate al Revolver, nel distretto Gastown. Qui preparano un eccellente caffè espresso tradizionale o provate uno dei mille originali sistemi (cold press, siphon and pour over). In questo caffè scoprirete com’è un vero Hipster della Costa Ovest.
Revolver – Cambie St and Cordova St
 

CENA
ToshiLa comunità giapponese è molto forte a Vancouver, motivo per il quale i ristoranti giapponesi sono tanti e tutti ottimi. A meno che non vogliate investire un patrimonio al Tojo’s, andate a Toshi uno dei migliori sushi restaurant per rapporto qualità-prezzo. Non perdete gli appetizers, il sashimi, l’agedashi e lo spicy tofu, così come le melanzane al forno. Preparatevi a un po’ di attesa perché il posto è piccolo, ma ne vale la pena.
Toshi – 181 E 16th Ave

 

DOPO CENA
The Keefer BarPer quanto riguarda i locali dove trascorrere un piacevole dopocena davanti ad un buon cocktail, l’offerta sta diventando sempre più interessante. In particolare il The Keefer Bar, piccolo e originale, dove verrete accompagnati a scegliere il cocktail più adatto a voi dal personale cortese. Ispirato dalla zona di Chinatown in cui si trova il bar, i bartender qui usano delle erbe e delle spezie cinesi medicinali per inventare dei cocktail originali. Shane raccomanda il Chinatown Sour con Bourbon, Fernet, limone e astragalus orgeat syrup (non chiedetemi cosa sia, ma pare essere buono!). E anche lo Smoked Yingtao with forty creek whiskey, guignolet d’angers, shaoxing aperitif, tè lapsong affumicato infuso con le ciliegie e il miele.
The Keefer Bar – 135 Keefer St, Chinatown

 

DOMENICA
BRUNCH
Come nelle migliori tradizioni, dopo una serata alcolica è d’obbligo svegliarsi un po’ più tardi e ripartire alla grande con un brunch, anzi, con un Dim Sum, l’equivalente cinese del brunch. Al ristorante Kirin vicino a Robson Street Downtown, la zona dello shopping di tendenza, potete provare i diversi tipi di dumplings, Chinese donut in rice rolls, rice rolls with beef, sticky rice in lotus leaf e se siete coraggiosi, i chicken feet (zampe di pollo, quelle che mia mamma ha sempre cercato di farmi mangiare senza alcun successo!).
Kirin – 1172 Alberni Street

APERITIVO BIRRA
Moody AlesLa birra è parte integrante della cultura canadese. E se volete provare la vera esperienza della birra artigianale, dovete andare alla fonte. Gli ultimi cinque anni hanno visto il proliferare dei birrifici artigianali: in particolare Shane raccomanda il Moody Ales in Port Moody con la loro Affable IPA. Port Moody è a soli 15 minuti di macchina dal Downtown. Se invece preferite restare in città, andate nel quartiere Gastown e provate il trendy pub Alibi Room.
Moody Ales (Port Moody) – 2601 Murray St, Port Moody

 

CENA
Chada ThaiIl miglior curry thailandese lo trovate al Chada Thai in Coquitlam ,nel Lower Mainland, in uno shopping center appena fuori Vancouver. Non fatevi spaventare dalla location (i grandi centri commerciali fanno parte della cultura del continente nordamericano, quindi è comunque un’esperienza da fare), perché una volta entrati, sarete completamente isolati dalla frenesia dello shopping esterno. Il Chada Thai in Coquitlam offre una spettacolare esperienza della cucina thailandese in un ambiente elegante: in particolare non perdete il Green Curry Chicken.
Chada Thai – 7 Pinetree village, Coquitlam

 

Fonte: Shane, nato e vissuto a Vancouver fino a pochi anni fa e adesso in prestito a Milano (città che ama a tal punto da aver creato un blog dal nome Questa Mia Milano), a Vancouver ci torna spesso: ne conosce ogni angolo e ogni volta sperimenta nuovi locali con curiosità e open mind.

ENGLISH VERSION
I am extremely lucky to have Vancouver as my hometown. Although it rains nearly nonstop from October to June, on a uncommon sunny day, it is the most beautiful city in all of North America. Situated next to the north shore mountains and pacific ocean together its lush green trees, Vancouver still dazzles me with its beauty. Another great aspect of the city is the strong asian population, who have given us fortunate Vancouverites the opportunity to try some amazing asian dishes such sashimi, chinese dim sum, thai curries, korean japchae, malaysian curry laksa, japanese izakaya and indian lamb vindaloo. These asian tastes also influence the local Pacific Northwest cuisine, leading to a beautiful fusion between asian and classic European cuisines, together with the best and freshest local meat, fish and produce.
If you plan to visit Vancouver for a weekend, here is an itinerary of my favorite breakfast, lunch, dinner and drinking spots in the city.

FRIDAY
DINNER
Vij’s is always my first stop when I am back in Vancouver near Broadway St just south of downtown. Although waiting in line 45 minutes before they open seems like complete madness, it is all worth it. Superchef Vikram Vij is often there to greet you when doors open at 530pm, accompanying you to your table in the intimate and dimly lit restaurant. All the dishes at Vij’s are phenomenal. The cuisine successfully marries the beautiful tastes and aromas of indian curries with the highest quality local produce and meat. Vij typically doesn’t overhwhelm you with spicyness so you can better appreciate the subtlelty of the diverse flavor profiles. One mainstay on the dynamic menu are the deliciously tender wine marinated lamb popsicles in fenugreek cream curry on tumeric and spinach potatoes. I am already dreaming about my next visit to Vij’s.
Vij’s – W 11th ave and Granville St

SATURDAY
BREAKFAST
For the best third wave coffee in Van, head over Matchstick. Although not in the most convenient location for most, the trip over to Fraser and Kingsway is worth it for their excellent single origin espresso and coffee made by pour-over methods such as V60 and Chemex. They have also great pastries and cookies.
Matchstick Coffee – Fraser St and Kingsway

LUNCH
If you like meat and bread, this is the place for you. Made famous for their wonderful porchetta sandwich pictured below, you can also find a handful of other tempting sandwiches on their menu. Amazingly, their sandwiches are better than 95% of the panini you will find in Italy. Meat and Bread now had 3 locations but I suggest hitting up the Cambie St one, so you can experience the historic gastown district of Vancouver, the best zone for eating and drinking in the city.
Meat and Bread – Cambie St

COFFEE
The second best coffee bar in Vancouver, Revolver is located in the hip gastown district. They serve excellent espresso and can prepare coffee in a myriad of different ways such as cold press, siphon and pour over. Entering this café, you will truly appreciate what a west coast hipster is.
Revolver – Cambie St and Cordova St

DINNER
Vancouver has some of the best fish in the world and a strong Japanese population. So how can you miss out on trying the sushi here? The best Japanese sushi restaurant in Vancouver and Canada is Tojo’s, but the prices aren’t accessible for most people. I suggest Toshi instead, one of the best sushi restaurants in Vancouver for quality/price ratio. Other than their excellent sashimi, their appetizers are awesome. The adedashi and spicy tofu were delicious and everyone also raves about the baked eggplant. Prepare to wait in line as there are very few tables at this rather small sushi bar.
Toshi – 181 E 16th Ave

AFTER DINNER DRINKS
Unlike New York, SF or London, Vancouver barely makes a blip on the cocktail enthusiast’s radar. This can be partly blamed on the city’s ridiculous liquor laws which makes it difficult to open a cocktail lounge. But now things seem to be changing with cocktail lounges such as the The Diamond opening up. Another important cocktail bar in Vancouver is the Keefer Bar which I first found about thanks to Grant Sceney’s rave review. The Keefer Bar has also been mentioned as a possible new entry on the 2015 list of the 50 World’s Best Bars, the most prestigious list in the industry. Situated in Vancouver’s Chinatown, Dani Tatarin’s Keefer Bar is famous for incorporating traditional chinese medicinal ingredients in their cocktails. It sounds odd until you realize that many amari and bitters used in modern cocktails were invented for medicinal purposes.
The bar itself, although a bit cramped because of its long and narrow space, is very nice. It is darkly lit with strange ornaments, bottles and art that remind you of the chinese medicinal theme. The beautiful cocktail waitresses are very helpful in guiding you through the menu if you can’t secure a spot at the bar. My favorite drinks were the Chinatown Sour with bourbon, fernet, lemon and astragalus orgeat syrup and the Smoked Yingtao with forty creek whiskey, guignolet d’angers, shaoxing aperitif, lapsong infused cherry and honey.
The Keefer Bar – Keefer St, Chinatown

SUNDAY
DIM SUM
When in Vancouver, you must try Dim Sum, the Chinese equivalent of brunch. My favorite dim sum restaurant is Kirin near Robson street downtown, the trending shopping area of Vancouver. At dim sum, my suggestions are trying the various kinds of dumplings, Chinese donut in rice rolls, rice rolls with beef, sticky rice in lotus leaf and if you are daring, chicken feet.
Kirin – 1172 Alberni Street

APERITIVO BEER
You are in Canada so you should probably try some beer. One great option is the trendy pub Alibi Room, again in Gastown. However, if you want the true craft beer experience, you should head straight to the source…
The last five years has seen in boom in craft brewing in BC, with beer nerds trying to replicate the success of the west coast IPAs of Portland, Oregon. My favorite local brewer is Moody Ales in Port Moody with their Affable IPA. Port Moody is only 15 minutes from downtown Vancouver by car and this small microbrew is worth the trip.
Moody Ales (Port Moody) – 2601 Murray St, Port Moody

DINNER
Would you believe the best thai curry in the Lower Mainland is situated in a sketchy shopping plaza just outside Vancouver? Chada Thai in Coquitlam even features blacked out windows preventing you from seeing the shopping madness outside. Although the seating is a bit cramped and the atmosphere is a bit too elegant for Thai cuisine, the curries were at Chada were spectacular. The green curry chicken at Chada is perhaps the best dish you will have in Vancouver.
Chada Thai – Pinetree village, Coquitlam


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